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鸟类都拥有不老耳,对于人类有什么意义

更新时间:2017-12-20  作者:admin



      人的听觉能力会随年龄的增长而衰退,这是我们看待世间万物随时间变化必然衰老的经验。但是你知道吗,鸟类都拥有“不老耳”,听觉不会因年龄变化而自然衰老。
 
      我们总是希望有一种听觉毛细胞再生的技术,这样我们就不用助听器或人工耳蜗啦,目前从临床上,我们还不能安全地做到这一点,但不可思议的是,鸟类居然天生就可以做到。
 
      早在上世纪末就有大量动物学文献证明,鸟类的听觉拥有“不老”属性,不会随着年龄增长而逐渐衰减或丧失,国际上有一部分科学家一直以此为基础在进行研究,希望能找到治疗听力损失的新方法。
 
      德国奥尔登堡大学的研究人员曾对七只谷仓猫头鹰进行一系列分组测试。结果显示,两岁以下和13岁以上的谷仓猫头鹰对0.5 到12 kHz间的声音频率反应并无明显差异。实验对一只23岁的谷仓猫头鹰进行单独测试,同样没有发现听力退化问题。要知道,23岁的猫头鹰相当于人类80岁以上,而听力水平却和青年时期一样。
 
      听力筛查仪研究人员认为,关键处在于鸟类耳蜗的细胞再生能力。耳蜗是内耳中细而薄的组织结构,声波通过耳蜗转化,传递到听觉中枢。它包含一种名为听觉毛细胞的感觉细胞,大多数自然性的听力能力的损失源于这类细胞的损坏。研究人员相信这种毛细胞再生能力是通过鸟类的进化获得的,也可能与基因优势有关,鸟类是地球上最古老的生物之一,早在恐龙时代以前就统治天空。

      德国奥尔登堡大学的一项概念性思维认为,人类内耳的细胞会随着年龄增长而退化,65岁以上的老人平均会丧失高分贝区30分贝的听觉能力。既然鸟类的基因优势可以让听觉毛细胞不断分裂再生,那么如果将其基因的某些要素提取,用来为人体“转基因”,那么人类是不是就能“听觉长生”了呢。然而这只是一个概念性的想法,得以实现尚需时日,但国际上确实有一些听力学科研人员为此工作,也许未来若干年后,可以通过“转基因”或其他基因治疗的方式治疗听觉障碍。